mercredi 19 avril 2017

Son of Dracula 1943

Lorsqu'on parle de Robert Siodmak (8 Août 1900 - 10 Mai 1973), on ne peut qu'évoquer sa prolifique réalisation dans le domaine du film noir. Né d'une famille d'origine juive polonaise, il a travaillé comme banquier avant de devenir scénariste pour le réalisateur Curtis Bernardt en 1925. Il deviendra réalisateur en 1930 avec "Les hommes et le dimanche". Lorsque le nazisme éclate au début des années trente, il s'exile à Paris puis à Hollywood où il va travailler pour la Fox et la Paramount. Lorsqu'il signera un contrat cher Universal, il va réaliser "Son of Dracula" et "Cobra Woman" avec Maria Montez. 
Puis il s'orientera vers le polar où il éclatera littéralement à l'écran en mettant en scène des films d'une haute qualité tant par le scénario, la réalisation et l'emploi des acteurs. Je citerai "Phantom Lady" avec Franchot Tone, "The suspect" (1944) avec Charles Laughton, "The dark mirror" (1946) avec Lew Ayres, "The killer" avec Burt Lancanster (1946), "Cry of the city" avec Victor Mature (1948), "Criss cross" (1949) avec Burt Lancanster.
Le "Fils de Dracula" qu'il réalise en 1943 va clore ce triptyque sur la famille Dracula. Le scénario est écrit par Eric Taylor (d'après une histoire de Curt Siodmak)auteur des scénars de : "Black Friday" (1940), "The black cat" (1941), "Le spectre de Frankenstein" (1942), "Le fantôme de l'opéra" (1944) qui apporte ici des trouvailles assez réussies avec tout d'abord l'action du film transposée en Louisiane, délaissant les forêts brumeuses de la Transylvannie. Le décor est planté et nous voici dans les marécages mystérieux qui peuplent la contrée du Bayou où se trouve le manoir Dark Oakes abritant la famille Cardwell. Dracula a laissé son pays natal en pleine désolation pour coloniser une nouvelle contrée. Sous le pseudo du Comte Alucard (que tous cinéphiles cryptographes en reconnaîtront l'anagramme de Dracula), cet aristocratique s'est fait inviter chez les Cardwell où il retrouve Kay, une jeune fille qu'il a rencontré à Budapest. Cette dernière attirée par le spiritisme et l'immortalité sacrifiera l'amour de son prétendant pour devenir la promise du vampire qui en fera une adepte.
A travers cette ambiance quasi fantastique qui règne dans le film de Siodmak, vient s'ajouter une ambiance policière chère à son réalisateur à partir du moment où le jeune héros est accusé du meurtre de Kay. L'oeuvre va basculer dans une enquête  où le shérif et le professeur Lazlo vont s'unir afin de tenter de démystifier la présence d'une non morte.
Comme je l'ai souligné précédemment le film scintille par la présence de séquences majestueuses comme l'ouverture du générique présidée par deux mains velues qui écartent une toile d'araignée, le cercueil du vampire qui flotte sur l'eau boueuse des marais où une fumée qui s'échappe du couvercle se matérialise sous la forme du Comte Alucard, les transformations d'hommes en chauve souris et vice versa montrées pour la première fois dans l'histoire du vampirisme grâce au génie de John P. Fulton, un mariage vampirique célébrée une nuit devant un juge de paix.
L'emploi de Lon Chaney pour incarner le vampire s'avéra efficace. Alors âgé de 37 ans, notre vedette a déjà derrière lui un beau petit palmarès de porteur de masques : le loup garou, la momie, le monstre de Frankenstein. Affublé d'une fine moustache, le visage légèrement bouffi, Chaney est acceptable dans la peau de Dracula et son jeu de scène peut rivaliser avec celui d'un Bela Lugosi, John Carradine ou Francis Lederer par la suite. Par rapport à son père, il possède une force incroyable et peut disparaître sous la forme d'un nuage à la vue d'une croix!
Pour incarner la séduisante Kay Cardwell, l'Universal engagea l'actrice Louise Allbriton (30 Juillet 1920 - 16 Février 1979). Elle a étudié à l'Université d'Oklaoma, puis elle prendra des cours d'art dramatique qui lui feront décrocher un contrat chez Universal où elle débutera dans le film de Lewis Seiler : "Pittsburgh" en 1942 avec Marlène Diétrich et John Wayne. "Le fils de Dracula" sera son deuxième film où elle joue cette épouse fataliste qui éblouit par la vie éternelle, proposera à celui qu'elle aime d'accéder à l'immortalité!
Son plus grand succès sera lorsqu'elle tournera "San Diego je t'aime" de Réginald Leborg en 1944 avec John Hall. Elle sera la partenaire  de Fred Mac Murray dans le vaudeville "L'oeuf et moi" de Chester Erskine en 1947. L'année 1948 marquera son adieu au cinéma avec "Walk a crroner a mile" de Gordon Douglas avec Louis Hayward.
Dans le rôle de l'amoureux transit, c'est Robert Paige (2 Décembre 1911 - 21 Décembre 1987) né John Arthur Paige. En 1934 il apparaîtra sur les écrans sous le pseudo de David Carlyle qu'il changera en Robert Paige en 1938 lorsqu'il signera un contrat chez Columbia. Travaillant aussi pour la Paramount (The monster and the girl), puis chez Universal où il sera employer à jouer dans des comédies musicales ou comiques avec le duo Abbott et Costello et Bop Hope.
Après avoir joué le rôle de Frank Stanley dans le "Fils de Dracula", il quittera les studios Universal pour devenir producteur indépendant à la télévision. Il reviendra au grand écran avec "The mariage go round" en 1961 de Walter Lang et "Bye bye birdie" de Georges Sidney en 1963.
Si le personnage du professeur Van Helsing est effacé du scénario, il n'en demeure pas moins qu'un autre chasseur de vampire en l'ocurence le Professeur Lazlo, assure la continuité dans la lutte contre ce fléau mortel. C'est l'acteur Edward Bromberg (25 Décembre 1903 - 6 Décembre 1951). Il est né à Temeschburg en Hongrie. Il émigre aux états unis alors qu'il est âgé de 5 an. Plus tard il obtient un diplôme d'études secondaires puis il se met à travailler afin de se payer des leçons d'acteurs. A l'âge de 23 ans il débute au théâtre et devient membre fondateur du Civic Repertory Théâtre. En 1936 il est engagé par la Fox pour remplacer l'acteur Warner Orland décédé pour le rôle de Charlie Chan, mais malheureusement le rôle en reviendra à Sidney Toler. Son physique grassouillet lui vaudra de jouer des personnages atypiques : Luis Quintero dans "La marque de Zorro" de Rouben Mamoulian en 1940, "Karl Einer membre de la Guestapo dans "L'homme invisible contre la Guestapo" d'Edwin L. Marin (1942), "Amirot le régisseur de l'Opéra dans "Le fantôme de l'Opéra" de Rupert Julian en 1944. En 1950 il est accusé d'être membre du parti communiste américain et inscrit sur la liste noire d'Hollywwod. Cette décision l'anéantira sur le plan physique si bien qu'il décédera l'année suivante d'une crise cardiaque.
Collection privée E.Escofier


Collection privée E.Escofier

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Collection privée E.Escofier
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FICHE TECHNIQUE

Réalisateur    Robert Siodmak
Producteur    Ford Beebe
Scénario        Eric Taylor
Photogr.        Georges Robinson
Musique       Hans J. Salter
Direct. Art   John B. Goodman, Martin Obzina
Costumes     Vera West
Maquillage  Jack Pierce
Effets Sp.     John P. Fulton
Date de sortie : U.S.A. 15 Novembre 19+43
Distribution : Robert Paige (Frank Stanley), Louise Allbriton (Khaterine Caldwell), Evelyn Ankers (ClaireCaldwell), Frank Craven (Dr Brwster), Edward Bromberg (ProfesseurLazlo), Samuel S. Hinds (le juge), Pat Moriarty (Sherif Daves), Lon Chaney (Dracula), George Irving (Colonel Carlwell). 80mn
  




La bande annonce
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lundi 10 avril 2017

Dracula's daughter 1936

Collection privée E.Escofier
Collection privée E.Escofier
Collection Privée E.Escofier
Réalisateur prolifique dont la carrière versa essentiellement  dans le genre western, Lambert Hillyer naquit le 8 Juillet 1893 à South Bend dans l'Indiana (décédé le 5 Juillet 1969). Sa mère Lydia Knoth était une actrice du cinéma muet qui joua auprès de Charlie Chaplin dans "Un Roi à New York" en 1923. Lorsqu'il abordera la mise en scène, Lambert Hillyer dirigera d es acteurs comme Tom Mix ou William S. Hart qui furent des stars de l'époque. Il travaillera durant les années trente sous contrat chez la Universal et il va réaliser un curieux film de science-fiction : "Le rayon invisible" avec Boris Karloff et Bela Lugosi. Durant cette période, il tournera 6 films en compagnie de l'acteur Buck Jones de 1932 à 1933. Puis il s'activera au petit écran en réalisant 15 épisodes consacrés aux personnages de Batman et Robin soit un total de 260 minutes (réalisées en 1943) qui malheureusement ne seront distribués que très tardivement en France qu'en 1966.


Pour "Dracula's daughter" Lambert Hillyer emploie le scénariste Garret Fort. L'histoire est une suite directe de "Dracula" où le dernier acte tombe sur la mort de Renfield et celle du vampire, un pieu en plein coeur. La Comtesse Zaleska vient réclamer le corps de son père afin de pouvoir l'incinérer tandis que le professeur Van Helsing est arrêté pour le meurtre des deux hommes. 
Tel est le début de cette crépusculaire aventure mise en scène par un réalisateur fortement influencé par les films "Dracula" et "La marque du vampire". "La fille de Dracula" est d'une richesse exemplaire dans une réalisation qui se veut parfaite à tous les niveaux. Le film ouvre la porte à la première femme vampire du cinéma fantastique, précurseur des futures tribulations de la Comtesse Mircalla Karnstein. Ici la Comtesse désire rompre avec cette malédiction ancestrale en brûlant dans un feu purificateur la dépouille de son géniteur. Alors que les flammes le consume, elle brandit un crucix, le visage recouvert d'une cagoule noire! Se croyant délivrée ainsi du monde des ténèbres, Maria Zaleska pense vivre normalement! Mais le destin a en décidé autrement et par le biais d'une bague au pouvoir hypnotique, elle va perpétrer le vampirisme. Pour la première fois l'homosexualité féminine est dévoilée à l'écran. Maria Zaleska déploie ses maléfices sur une jeune inconnue qu'elle va attirer chez elle sous prétexte d'une séance de peinture! Une pincée d'érotisme saupoudre l'écran lorsque cette dernière montre ses épaules dénudées face à la vampire troublée par la beauté diaphane de sa future proie. 
Gloria Holden nous fascine avec sa beauté troublante, vénéneuse. Née en Angleterre le 5 Septembre 1903 (décédée le 22 Mai 1991), elle n'est qu'une gamine lorsqu'elle émigre aux états unis où elle est inscrite à l'école Way de Pensylvannie. Par la suite elle étudie l'art dramatique. Ses penchants pour le théâtre la conduiront à réussir sur les planches de Briadway. En 1936 elle débute dans le film "Wife versus secretary" de Clarence Brown. Ses rôles au cinéma ne seront que très secondaires. Seuls "La fille de Dracula" et "La vie d'Emile Zola" de William Dieterle resteront ses deux films en tant que vedette. 
Personnage inquiétant est celui de Sandor incarné par Irving Pichel (24 Juin 1899 - 13 Juillet 1954). Diplômé de l'Université d'Harvard en 1914 avant d'être directeur technique tu théâtre Bohémian à San Francisco. Acteur de 1930 jusqu'en 1950, c'est en tant que réalisateur qu'il est apprécié du public. Evoluant entre la comédie et le polar, il aborde le cinéma fantastique en collaborant avec E.B.Schoedsack pour le film "Les chasses du Comte Zaroff" en 1932. Il met en scène un curieux film d'épouvante inspiré d'Edgar Wallace : "Before dawn" en 1933. Il adapte en 1933 le roman d'H.R. Haggard : "She" et pour le passionné de science fiction il réalise en 1950 : "Destination moon" un film de propagande contre la Russie.
Irving Pichel joue le rôle de Sandor le serviteur de la Comtesse Zaleska, un homme maléfique dont le pouvoir néfaste a pris le dessus sur le caractère fragile de cette dernière. Réfutant qu'elle appartienne au monde des mortels, il la tient sous sa coupe diabolique afin qu'elle assure sa descendance dans le monde des vampires. Voyant qu'à la fin elle tente de lui échapper, il la tuera d'une flèche en plein coeur, mettant ainsi un point final à la famille Dracula.
Dans le rôle de Janet la frêle secrétaire du Docteur Garth, c'est Marguerite Churchill (25 Décembre 1910 - 9 Janvier 2000). Fille d'un fondateur de théâtre, elle étudie à l'école d'art dramatique du Théâtre Guild. A l'âge de 20 ans elle donne la réplique à John Wayne dans "Big trail" de Raoul Walsh. Sa carrière cinématographique s'embrasera durant les années 30 où elle a comme partenaires : Spencer Tracy, Georges Raft, Ralph Bellamy, Boris Karloff dans "Le mort qui marche" de Michael Curtiz en 1936. Par malheur ce feu s'éteindra en 1936 avec le film de Frank mac Donald : "Meurtre pour un aristocrate".
A l'arrivée "La fille deDracula" reste un film sombre, mystique où les effets spéciaux absents laissent place à un univers baroque pimenté d'une zeste d'expressionnisme et de loin supérieur au "Dracula" de Tod Browning. Ce sera aussi la dernière production de Carl Laemmle envers Universal.
Collection privée E.Escofier

Collection privée E.Escofier

Collection privée E.Escofier

Collection privée E.Escofier

Collection privée E.Escofier


Fiche Technique

Réalisateur   : Lambert Hillyer
Producteur   : Carl Laemmle jr
Scénariste     : Garret Fort
Photogra.      : Georges Robinson N/B
Costumes      : Vera West
Décors           : Albert d'Agostino
Musique        : Frank Roemheld
Maquillage   : Jack Pierce
Montage       : Milton Carruth
Sortie aux U.S.A : 11 Mai 1936
Distribution : Gloria Holden (Comtesse Maria Zaleska), Otto Kruger (Jeffrey Garth), Marguerite Churchill (Janet), Irving Pichel (Sandor), Edward Van Sloan (Professeur Van Helsing), Nan Grey (Lili), Gilbert Emery (Sir Basil Humphrey), Edgar Norton (Hobbs), E.E.Clive (Sergent Walker) 71mn.




LA BANDE ANNONCE
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